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南北水陆中西交通古已有之

 

 

秦朝建国15年即由刘邦带领的农民起义军推翻。从此之后中国进入农民(而非稳定的贵族世袭)领导的社会。


汉朝版图比秦朝大,因其打通了河西走廊事实上是控制了河西走廊。这可能是为何汉朝在中国历史上最为兴盛的原因之一:大而稳定。秦朝假如不被汉朝灭掉,也会异常兴盛,因为大,所受贡赋更为丰厚,集中到首都,必然会产生耀眼的文明。所以,汉朝是中国历史上第一个真正的大国,秦帝国时间太短没有来得及享受如此的殊荣。


然而,大是由交通达成的,之前的时期东亚可能也不具备这样的统一条件。


之前,河西走廊一直畅通,但人们并不清晰地知道它的存在,丝绸之路的发现其实是一位近代法国传教士的学术成就。即便是见多识广的司马迁,在以严谨着称的《史记》中也误认为是张骞凿通了中西,这个观念误导了中国人2000多年。事实上,西域的丝绸之路一直发挥着中西之间的沟通作用,只是这种交流随着时局的变化而变化,并非永远畅通无阻。另外,丝绸之路的存在与否可能与车马的制造,甚至冶铁术的发展密切相关,因为只有人们广泛掌握了冶炼技术,交通所用的畜力车具才能普及。 


中国南方通过水路交通与西方的交流在商代便已存在,但这样的交流在当时较陆路为少。四川出现的部分面貌为欧罗巴人(又称白种人或高加索人,主要分布于欧洲、亚洲西部和南部、非洲北部及北美洲北部等地)的三星堆遗址就说明中国内地早就与外部产生了联系,江西与湖北沿江的一些青铜遗址也指明了古代水路在南方的存在,中原的一些考古发现也证明了中国与东南亚沿海地区的联系。罗马人的船在汉代才到达中国南海,但这样的船队所需的经济、技术与政治支持可能难以长期维持。所以,无论是陆路还是水路,古代直接的远距离沟通极少,而且颇具偶然性,大多数的东西方交流以及此类的长途交流,都是通过短途分段交流连接而实现的。这样的交接犹如一种原始咬耳朵式的信息传播,最后就会造成信息失真,以讹传讹,神乎其神大约2千年前《山海经》里千奇百怪的物种,可能就是类似的传播方式导致的结果。

远东是相对独立的一个地区,凭借农业时代的交通工具,一般人都走不出去,只有极少数人在信仰或其他特殊的条件支持下,才能够如公元4世纪的法显以及唐三藏那样周游列国。细心的人们应该留意到,古代中国圣人不是到中亚就是到印度,这两个地区都与中国的文明起源有着密切关联。这对于探索中国文明起源是个重要的线索,以至于很多人会怀疑中国哲学的鼻祖庄子与老子可能来自这些地区。

 

摘自2013年《文明大趋势》


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