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体育留学机构 WEsport 获数百万元融资,看准“学生运动员”是蓝海 | 创业熊

创立于 2015 年 8 月的 WEsport 体育国际教育,这 3 年靠着提供体育方向留学服务获得稳定的现金流,度过了最初的生存期。本月,它们宣布获得北塔资本的数百万元人民币天使轮融资,准备开拓 " 学生运动员 " 市场,将更多中国有体育特长的学生带进美国大学。

过去 3 年里 WEsport 主营业务是体育留学,主要帮助已经在读的本科生到英国、美国大学就读体育管理专业的研究生,而接下来发力的 " 学生运动员 " 则更多指向高中生中的体育特长生,服务重点是申请美国的本科。

这一领域,对于中国人来说相对陌生。

在美国,大学体育发展很好,NCAA(National Collegiate Athletic Association,全国大学体育协会)是一个由美国 3000 所大学院校所参与的协会,旗下有包括篮球、橄榄球、游泳、高尔夫、网球等在内的 32 个项目的比赛,非常受关注。同时,这些参与的学校需要大量的 " 体育生 ",也就是 " 学生运动员 ",来代表学校参赛。多年来,一些有体育特长以及国际教育背景的学生自己申请到了美国,进入了 NCAA 的赛事体系,但机构运作的还很少。

▲ WEsport 客户在全国的分布

此次 WEsport 能得到专注教育的投资机构北塔资本的继续投资也得益于这个市场。前两年北塔资本便是 WEsport 的种子轮投资方。

" 投 WEsport,我们主要看到了两个机会:一是在留学行业本身,垂直细分领域兴起,之前的艺术留学目前成为了红海市场,其他素质类细分的留学领域像体育留学正有待开发;二是 46 号文件颁布之后,国家重视体育产业,对此投入了资金、资源,在这个大环境下,体育人才的培养也很关键,留学是一个必要的途径。在体育留学范畴里,有专业背景的人会有很大优势,没有体育背景的人也可以选择学习体育管理这条道路踏入这个行业。" 北塔资本的投资经理李逸飞对懒熊体育说。

WEsport 创始人李韬之和联合创始人姚琼都有体育学科的教育经历和从业经历——在北京体育大学读本科,留学美国读体育管理,两人本身的体育行业背景优势也是北塔资本看重的。

2015 年 8 月,在体育产业火爆的大环境下,从美国密西根大学研究生毕业的李韬之决定创业,他拉上了北体大的同班同学姚琼,准备在体能康复、体育商业媒体以及留学咨询服务三个方向发力。后来根据两个人的实际情况,决定专注 " 留学 " 这一更垂直细分的领域。

▲ WEsport 两位创始人李韬之与姚琼

2011 年,在北京体育大学读运动人体科学的李韬之和姚琼都想到美国继续读书。在申请学校这条路上,两个人选择的方式不一样:李韬之找了一家留学咨询机构,而姚琼选择了自己申请。两种方式各有利弊,李韬之的咨询机构服务不错,提供丰富的学校信息,在申请资料的准备和流程上都为他节省了时间;但由于对体育管理专业并不熟悉,机构对不同学校在这个专业上的具体优势了解不够清晰,在具体学校的选择上并不能根据其个人能力进行最佳匹配。

姚琼则是花了大量时间在研究什么学校适合自己,动用了亲朋好友各种渠道去了解学校,相对来说耗费了一些原本在学业上的时间。后来,两位大学时代的好友将手里的信息相互交换,李韬之选了姚琼名单里的密西根大学,而姚琼读了李韬之推荐的迈阿密大学。

▲在密西根大学举办的 NCAA 橄榄球赛

入学半个月,姚琼就赶上了一场在学校体育场进行的 NCAA 美式橄榄球比赛,容纳七万人的场馆坐无虚席,遇到精彩环节,耳边都是欢呼与呐喊。这种观赛体验,对于姚琼来说,还是第一次。在那之前,他很难想象 NCAA 的比赛ag官方网站比国内的职业大赛还要受欢迎。" 美国的大学体育太受欢迎了,见过了那种氛围,非常希望能把它带到国内," 李韬之与姚琼在这一点上有共识,并且决定了先从专注于体育留学做起。

最初就是两位创始人通过在北京体育大学、美国体育类留学生等社群的资源,为考虑出国读书的学生提供服务。在初创阶段,他们依靠的还是个人经历和信誉。

WEsport 清楚自己要形成与普通留学中介的差异化。因为自身的兴趣以及在中美两国读书、工作的经历,他们对中外的体育行业都有认知,能为学生们提供更精准的学校选择之外,还汇聚了一批可以提供实习和就业机会的业内资源,让这些学生可以得到实践。

同时,李韬之、姚琼作为 " 过来人 ",在知乎、虎扑等媒体平台分享自己的经历、对体育产业的看法等,吸引了更外围的人群。过去的三年里,WEsport 服务了 200 位留学生,其中 36% 是体育院校的学生,64% 来自清华、人大、中山大学等综合性大学里对体育感兴趣的学生群体。

2-8 万元的客单价,给予了 WEsport 一个在快速筛选的体育创业中存活下来的根本,并且这块业务正在以每年至少 100% 的速度增长。因为现金流充裕,在过去 3 年中除了考虑到需要教育行业的资源,接受北塔资本种子轮投资之外,并没有寻找更多资本方。

对于整个行业,他们有一个乐观的估计,出国学习体育专业的同学每年大约 2000 人,预计这个数字在未来 5 年会以每年约 40% 的速度增长,2023 年将达到 1 万人左右。

接下来,WEsport 面对 " 在校大学生 " 这一部分目标客户群,考虑将目前原本融入留学服务中的 " 职业规划 " 项目拆分出来,向更多有志于从事体育类工作的毕业生提供服务。这一部分李韬之考虑收费定在千元级,覆盖更多人群。现在,WEsport 在全国 20 多家大学开展 " 留学以及职业规划 " 主题的公益讲座,在普及概念的同时,也可以与目标人群建立联结。

不过,WEsport 未来的重中之重还是在于向美国大学 NCAA 输送更多中国学生运动员。

2017 年,WEsport 新加入了一位高级副总裁于碧菡,她是国家健将级游泳运动员,后来获全额奖学金到美国博林格林州立大学就读服装产品开发专业,同时是学校游泳队的成员。她代表学校参加 NCAA D1 游泳赛事,是一位典型的学生运动员成长案例。

这让 WEsport 开始考虑针对有体育特长的高中生规划更大的蓝图。2018 年初,他们针对青少年做了 " 足球测评营 ",请了美国大学球探到现场观摩,为这些孩子升学、进入 NCAA 做铺垫。现在,WEsport 与 NCAA 范畴内 2000 多所学校、20000 名大学教练建立联系,成立子品牌 S.E.T. Recruit 来专门服务学生运动员人群。

▲ WEsport 举办的足球选秀营

在拿到北塔资本本轮融资之后,WEsport 考虑建立面向孩子与教练两端的数据库,让中国的学生运动员和美国的教练能够顺畅对接。

按照李韬之的设想,这个平台会先在 PC 端以网站的形式存在,既有学生运动员学术和运动成绩两方面的数据,也有美国的教练以及所在学校的介绍。

接下来他们会与国际高中建立联系、与体育培训机构合作,甚至会考虑做一些国内比较有公信力的赛事、训练营,来方便美国名校的校队教练到中国来挑选好苗子。在网站搭建的初期,WEsport 重点选择了篮球、足球、击剑、跳水、游泳、田径、排球、高尔夫等项目,先聚拢这些项目的两端资源,为学生与教练提供交流机会,再逐步向更多项目延展。

姚琼用 " 破冰 " 来形容他们即将开拓的学生运动员市场。在他看来,与在读的大学生相比,这些高中生并不那么清楚明白自己的需求," 对大学生来说,我们做的只是帮他们实现了既有的目标。而学生运动员的市场,我们需要去创造需求,需要去培育这一市场,现在我们在抓住留学这个出口的情况下,会沿着 K12 年龄下沉来提供更多的体育 + 教育的专业服务。"

WEsport 在 2018 年曾做过,在 NCAA30 多个运动项目里,每年都会招 15 万名学生运动员进校队,奖学金总额高达 29 亿美元,国际生占比在 8%。而目前在 NCAA 注册的中国学生运动员不足百人,集中在高尔夫和网球等项目。可以说,这个市场在中国待开发的发展空间还很大。

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