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人间佛教的总设计师—太虚大师




作者 : 赖永海教授/净因法师

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仰止唯佛陀,完成在人格,

人圆佛即成,是名真现实。

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这首脍炙人口的诗,是学贯东西的佛门巨匠太虚大师(1890-1947)所作,言简意赅地阐释了「人生佛教」的主旨和核心内容。

中国佛教自「会昌法难」后,渐趋颓势,降至清季,更「几乎是剩下空白的一页」。当时之佛教界,许多僧徒或隐遁潜修,或赖佛求活,佛教非但不关心人生、介入社会,相反地与世日隔,进而更衍为「超亡送死」之教,「避世逃禅」之地。这种现象,正如太虚大师所说:「此我国僧尼百年来之弊习,而致佛法不扬,为世诟病之一大原因也」

佛教遗弃社会的结果,是社会也遗弃了佛教。严酷的现实给当时的佛教界以深刻的反省,许多僧人、居士已开始意识到,不对传统的佛教进行一番彻底的整顿、革新,佛教之存立已成问题,又遑论发展。许多有识之士纷纷提出改革佛教的主张。

时代推出了太虚大师,大师也毅然以改革佛教为已任,他「研考规律,熟察环境,补偏救弊,统筹全局」,提出了在近代佛教史上具有里程碑意义的「三大革命」(即教理革命、教制革命、教产革命)。此三大革命的一个最核心的内容,就是把传统佛教的注重「出世」和「神本」变成注重「入世」和「人本」,并提出「人生佛教」的口号。

「人生佛教」之思想特色,要而言之,大体有二:一是「以人为本」,二是「入世」精神。所谓「以人为本」,亦即主张学佛先从做人开始,首先完善人格,好生做个人,做个有人格的人,然后再逐步向上,「增进成佛」。所谓「入世」精神,亦即强调把世间法与佛法统一起来,在入世中求出世,以出世的精神做入世的事业,此诚如太虚大师所言:「世法皆是佛法,佛法不是佛法,善识此意,任何经论,皆可读也。」

太虚大师所倡导的「人生佛教」,近几十年来有了长足的发展,如今风行全球、成为世界佛教主流的「人间佛教」,实是「人生佛教」之延续与发展。大师为振兴现、当代中国佛教所作的贡献,厥功至伟!

本文从「人间佛教」出现的时代背景入手,总结太虚大师一生在佛教改革程中成功的经验和失败的教训,以启发后人继承太虚大师的遗志,发扬光大「人间佛教」理念,利生济世,造福社会。

1、英雄佛子,应运而生

太虚大师生于清光绪十五年十二月十八日(1890年),十六岁于苏州小九华寺依士达上人为师,取法名唯心,字太虚。同年十一月间,于宁波天童寺依寄禅(法名敬安,别号八指头陀)受具足戒。从此之后,太虚大师经历严格的佛教传统教育训练:先后从歧昌禅师受学《法华》、《楞严》等经,并阅读《指月录》、《高僧传》等书;大师还从谛闲法师等研习天台教观,并与近代另一著名高僧圆瑛大师,在天童寺结为金兰之好,互研经教。1907年,在圆瑛法师的介绍下, 太虚于汶溪西方寺阅藏,读至《大般若经》时,某种不可言说的某种宗教体验无声地降临了:

「积月余,大般若经垂尽,身心渐渐凝定。一日,阅经次,忽然失却身心世界,泯然空寂中,灵光湛湛,无数尘剎焕然炳现,如凌虚影像,明照无边。座经数小时,如弹指顷;历好多日,身心犹在轻清安悦中。旋取阅《华严经》,恍然皆自心中现量境界。伸纸飞笔,随意舒发,日数十纸,累千万字。所有禅录疑团,一概冰释,心智透脱无滞。所学内学教义,世谛文字,悉能随心活用。」

直到此时,太虚大师一直在传统佛教的熏陶下,一心勤学苦修,只求「超俗入真」的个人解脱境界,并对此十分自信:「当时如果从这种定慧心继续下去,三乘的圣果是可以成就的。」(《自传》)然而,当他在1908年遇到晚清僧界开新学风气的先导人物华山(云泉)法师和栖云法师后,太虚大师的人生轨迹发生了彻底的变化。

当时的中国,列强凌欺,清廷腐败无能,内忧外患,民不聊生,社会动荡,危机四起……有识之士,奋起救国,各种思潮盛行。在华山法师和栖云法师的介绍下,太虚大师先后阅读了康有为的《大同书》、梁启超的《新民说》、严复的《天演论》、谭嗣同的《仁学》、章太炎的《告佛子书》、孙中山的「三民主义」和邹容的《革命军》等著作,深受激励,向往革命,革命的种子在他心灵深处扎下了根。

面对「国破山河在」的困境,佛教的命运比国家的命运也好不到那儿去:寺院大多默守成规,自我封闭,经教失讲,热衷于经忏佛事;佛教渐渐沦为「死的佛教」与「鬼的佛教」;学佛的目的只是为了「死的时候死得好,同时也要死了之后好」,至于如何提高生活素质、活得快乐,则没有人关心。太虚大师对此很失望,但没有绝望,这反而激发起他护教、护国之热忱。残酷的现实,彻底改变了太虚大师的世界观和人生观。他从此步出山林,走向广阔的现实世界,开始了他的佛教改革事业。

2、 三大革命,振兴佛教

1911年辛亥革命的成功,是20世纪中国社会首次发生历史性变革,在中国近代史上具有划时代的伟大意义,鼓舞无数仁人志士为了国家富强、民族复兴而奋斗不息。太虚大师也不例外,针对佛教如何卸下滞重臃肿的包袱、轻装前行这一刻不容缓的问题,太虚大师的回答只有两个字——「行动」。「余愤僧众之委靡顽陋,拟用金刚怒目、霹雳轰顶之精神,摇撼而惊觉之。」

1912年,太虚大师与仁山法师首倡组织「佛教协进会」,进京晋谒临时大总统孙中山先生,提出改革佛教计划,中山先生以手令褒勉之。旋倡改金山寺为佛教大学,未获成功,而留下「大闹金山」事件,震动佛教界。太虚大师自谓:「我的佛教革命名声,从此被传开,受着人们的尊敬,或惊惧、或厌恶、或怜惜。」

与此同时,随着变法维新的推进,出现了「庙产兴学」风潮,各地当局往往以教育经费无着为名而强占寺产。这更使他坚信,「中国政治革命后,中国的佛学亦须经过革命。」(《自传》)故太虚于1913年2月在寄禅和尚追悼大会上,针对当时佛教丛林存在的积弊,首先提出了「教理革命」、「教制革命」、「教产革命」的佛教三革命:

「教理革命」——革除旧佛教中那些愚弄世人的鬼神迷信,以及厌弃世事的消极主义等,而积极倡导以大乘佛教自利利他的精神,以五戒十善为人生的基本道德准则,去改善国家社会,增进人类的互助互爱,探究宇宙人生的真相,指导人类的向上发展而更加进步。

「教制革命」——通过对僧众生活、组织制度的改革,建立起适应时代的需要、真正能主持佛法的僧团。

「教产革命」——反对把寺庙佛教财产变为少数住持的私产,废除按法派继承遗产的制度,而要使佛教财产成为十方僧众所公有,以为供养有德长老,培养青年僧伽,兴办各种佛教事业之用。

由以上分析可见,太虚大师的三大革命,实际上是从思想、制度和经济三方面对中国佛教进行现代化的改革,标志着中国佛教由「传统」向「现代」迈进。

3、知行合一,兴办教育

「知难行易」还是「知易行难」是个千古难解的哲学命题。古往今来的先哲、学者在这个问题上众说纷纭、莫衷一是。从太虚大师一生来看,似乎说明「知易行难」。自从太虚大师在1913年提出「三大革命」以后,分别从理论上阐述,并建立组织去这一理念,然而皆收效甚微。这使太虚大师意识到,革命的行动固然需要在革命理论的指导下进行,但没有行动的理论,说得再好,也只能停在口头上。鉴于此,太虚大师以「志在整兴佛教僧会,行在瑜伽菩萨戒本」为其一生的实践总纲,以兴办僧伽佛学院、培养新的僧伽人材为突破口。由大师亲手创立、主持或讲过学的佛学院有:「武昌佛学院」、「闽南佛学院」、「柏林教理院」、「汉藏教理院」等。在大师僧教育思想和实践的影响下,全国各地还创办了许多佛学院。这些佛学院为中国近代培养 一大批优秀的佛教弘法人材,其流泽惠及于今。

太虚大师之得意弟子,有芝峯法师,法舫法师,大醒法师,法尊法师。此四位法师世称「太虚大师座下四大金刚」又如印顺长老等,皆是大师之得意弟子,都对佛教日后的发展、僧才的教育、佛学院的创办等作出了不可磨灭的伟大贡献!

4 、人间佛教,佛陀本怀

1928年,不惑之年的太虚,经过十五年的理论探索与实践创新,提出中国佛教应当朝着建设「人生佛教」的方向发展。在《对于中国佛教革命僧的训词》一文中,太虚大师从四个方面具体地阐发了建设人生佛教的问题:第一,「佛教亦当如此,而连接以大乘十信位的菩萨行,而建设由人而菩萨而佛的人生佛教」。第二,「以大乘的人生佛教精神,整理原来的寺僧,而建设适应现时中国环境的佛教僧伽制」。第三,「宣传大乘的人生佛教以吸收新的信佛民众,及开化旧的信佛民众,团结组织起来,而建设适应现时中国环境的佛教信众制」。第 四,「昌明大乘的人生佛教于中国的全民众,使农工商学军政教艺各群众皆融洽于佛教的十善化,养成中华国族为十善文化的国俗,扩充至全人世成为十善文化的人世」。这是太虚大师构想的一幅「人生佛教」的理想蓝图。

一般人认为,人间佛教起源于太虚大师,其实不然。人间佛教的理念可以追溯到佛陀「以人为本」的教化,其宗旨是教导人们如何离苦得乐。不同的时代、不同的人群和不同地区,人类所面对的痛苦有所不同,解除痛苦的方法也因此而各有差异,各种形式的人间佛教因此而产生。然而,无论是大乘佛教的行菩萨道、惠能的从「心」做起,还是太虚大师的「学佛就是学做人」、赵朴初居士的「庄严国土和利乐有情」,或是星云大师的「以出世的精神做入世的事业」,以及一行禅师的「活在当下」(现法乐住),其宗旨只有一个——以人为本,解决人的问题,使众生获得解脱。大师所指出的佛教改革的总方向和他的实践精神,至今仍在激励着中国的广大佛教僧伽和信众去为之而奋斗。

历史往往有惊人的相似。孙中山在他的遗言中指出:「革命尚未成功,同志仍须努力。」在《我的佛教革命失败史》一文中,太虚大师认为,佛教改革不成功的原因固然很多,然就自身而言,「大抵因为我理论有余而实行不足,启导虽巧而统率无能,故遇到实行便统率不住了!然我终自信,我的理论和启导,确有特长,如得实行和统率力充足的人,必可建立适应现代中国之佛教的学理和制度。」

令人鼓舞的是,印顺导师从理论上发展了人间佛教的理念,而赵朴初居士、星云大师、证严法师和圣严法师等大德将这一理念落实到了实际行动中。而今,太虚大师人间佛教的理念在大陆、香港、台湾乃至世界各地都深入人心,兴盛一时,显示着其强大的生命力,太虚大师因而也成为万世敬仰的宗师。


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