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“鸿鹄”到底是啥鸟?古人称“黄鹄”,为何又叫“天鹅”?

鸿鹄,是一鸟还是两鸟?

本文作者 倪方六

近来,北大校长将“鸿鹄”念成hónghào,成为新闻,引起不小议论。其实,将“鹄”念错并不意外,笔者查了一下,古今读音ag官方网站有5种,一个字这么多读法,容易不容易念错?




(甲骨文“鸿”)

明天(5月10日)我《北京晚报》“一方钩沉”专栏将发表“《“燕雀”与“鸿鹄”是什么鸟》一文。这里率先发到“梧桐树下戏凤凰”一点号上的,便是专栏稿一部分。

“鸿鹄”一词,现代读者大概都是从语文课本《陈涉世家》一文知道的,此文源于西汉司马迁的《史记》,秦末农民起义军领袖陈胜年轻时的感叹——“嗟乎,燕雀安知鸿鹄之志哉”。那么,“燕雀”与“鸿鹄”到底都是啥鸟?




(大雁)

对“鸿鹄”,古今字书中都曾作出解释,有的认为是“两鸟”,分别是“鸿”与“鹄”,有人认为是“一鸟”,就是鹄鸟,现代课本称为“天鹅”。东汉许慎《说文解字》便认为就一种鸟,其释“鸿”称“鸿鹄也”;释“鹄”还称“鸿鹄也”。

清训诂学家段玉裁《说文解字注》亦称:“凡经史言鸿鹄者,皆谓黄鹄也。或单言‘鹄’,或单言‘鸿’。”段玉裁也认为鹄与鸿是一样的。




(天鹅)

但这样的解释令人摸不着头脑。既然是一样的,为什么要分“鸿”与“鹄”?古人早就意识到这个问题。“鹄”到底是什么?南朝梁顾野王《玉篇·鸟部》释“鹄”为黄鹄,并指出这是“仙人所乘”;唐朝学者颜师古注称:“鹄,水鸟,其声鹄鹄。”

那黄鹄又是什么?清文字学家朱骏声《说文通训定声》释称:“形似鹤,色苍黄,亦有白者,其翔极高,一名天鹅。”现代将“鸿鹄”释为“一鸟”天鹅,依据大概就在这里。

为什么将黄鹄称为“天鹅”?古人有一种说法:“凡物大者,皆以‘天’名。”鹄是“鸟之大者,有力飞远”,遂有俗称“天鹅”。




(鹰击天鹅)

鹄是什么,鸿鹄是什么,并不这么简单,同持“一鸟”观的学者之间也有分歧。唐司马贞《史记索隐》按称:“鸿鹄是一鸟,若凤皇然,非谓鸿雁与黄鹄也。”司马贞在否定鸿鹄是鸿雁与黄鹄“两鸟观”时,也把“鹄是黄鹄”的解释给否定了。

不是黄鹄,鹄会是什么?还可以是别的飞鸟,如干(幹)鹄就不是鹄,而是大家现在常见的“喜鹊”,刘安《淮南子·泛论调》称:“猩猩知往而不知来,幹鹄知来而不知往。”干鹄又称“干鹊,王充《论衡·龙虚》便称:“物性亦有自然,猩猩知往,干鹊知来。”




其实仅从读音来看,“鹄”字便颇为复杂。清《康熙字典》列“鹄”有4 种读音,除读为hú,还可读为hè或gǔ或gào,读音不同,“鹄”所指也不一样。

读hú时可以是天鹅,而读hè时,则是另外一种鸟——鹤。《庄子·天运》称:“夫鹄不日浴而白,乌不日黔而黑。”这里的“鹄”便是鹤,具体说是白鹤。

而读gào和gǔ时均不是鸟,别有所指,这里也顺便提一下。




明张自烈《正文通》称,鹄读gào时指地名,如“鹄泽”,在今天山西曲沃境内。

读gǔ则有靶子的意思。《周礼·天宫》“司裘”条中称:“王大射,则共虎侯、熊侯、豹侯,设其鹄。”这里的“鹄”就是箭靶子。

为什么鹄会成为“箭靶子”?古时以射禽鸟猛兽来比试射箭技术的高低,在所在动物中,鹄是最难射中的,飞得又高又远又急,没有相当水平的射箭技术,连毛都射不到的,所以,凡能将鹄射下来的,都是高手。




(雁鱼铜灯,西汉)

值得注意的是,做为靶子时“鹄”古音读gú,这样算起来,“鹄”古今有5种读音,可见读错“鹄”音并不意外,但将之读成hào,确实是错的。

汉字难读,谁没有读错过呢。俗话说“一字读半边,不会错上天”,即使读成左边“告(gào)”都说得过去,偏偏将之读成“浩(hào)”,确实是错的,如果是一般人,读“浩”谁会笑?因为是北大校长,所以问题大了!




(青铜“燕雀”盖)


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