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对多数人来说,大学教育是浪费时间

假如美国没有高等教育体系,你是负责从头创办一个体系的委员会成员之一。你的一个同事提交了如下报告:

首先,要确立代表教育成功的单一目标,需要花费四年时间才能获得,不管教的内容是什么。我们给予它经济上的报答,实际上这和学生学到的东西很少有什么相干。我们鼓励大量不具备足够能力的人追求这个目标,一直等到他们花费了很多时间和金钱后,把他们拒之门外。我们将贬低没有实现这个目标的任何人。我们称这个目标是“文学学士”(BA)。

你可能得出结论说这个同事如果不是不理智,至少是太残酷了。可这正是我们现在拥有的体制。

找到一个更好的办法应该是容易的。这个BA是偶然获得现在被夸大的地位的。聪明人的高级技能实际上确实在二十世纪过程中得到了更多的价值,但是获得那些技能与现有的大学体制混合,使得为了完全不同的目的演化的BA。

除了如工程和一些自然科学类的个别专业外,学士学位除了告诉雇主该求职者有一定程度的思考能力和毅力外什么也没有。即使在比如企业管理这种职业学院的学位也能意味着众多不同情况,或者牢固的知识背景,或者几乎忘光了的轻松课程。

解决办法不是更好的学位,而是不要学位。进入求职市场的年轻人应该有个已知的可信赖的标准来衡量他们在求职面试时提交的资质证明。这个标准应该表明他们掌握了什么东西,而不是表明他们在那里学的,或者学了多长时间。他们需要的是资格证书,而不是学位。

模范是注册会计师资格证书(CPA)考试。这个考试全国通用。它是全面的,有四部分,有规定时间,总共十四小时。成绩说明真正的能力(通过率低于50%),据说实际分数不仅仅是及格或不及格,所以雇主可以衡量求职者在会计水平的哪个位置。你或许在一个不知名的网络大学学的会计,但是你的注册会计师资格证书成绩给你方法向雇主显示你比常春藤大学的求职者更有竞争力。

注册会计师资格证书考试的优点可以用在BA现在用来作为工作资格标准的任何大学专业上。仅举几个例子:刑事法官、社会工作、公共管理、以及在商业、计算机科学、教育名下的众多不同专业。这些专业占据二〇〇五年授予的学士学位的几乎三分之二。因此,资格考试能够用在纯学术性的专业上。为什么不给研究生院提供微观生物学或者经济学的资格考试呢?谁在乎通过考试的考生是在地方公共图书馆学习的呢?

资格考试不一定破坏获得传统文科教育的动力。如果职业学院或者研究生院想让学生获得文科教育,他们需要做的只是在要求相关学科上的资格考试成绩而已。面对这样要求的学生可能得到比现在大部分名牌大学能提供的更好的文科教育。

资格考试不会消除智慧能力差异相关的问题,能力强的学生仍然具有优势。名牌大学出来的学生一般来说仍然比上网络大学的人在资格考试中的成绩好,这只是因为名牌大学吸引了更有才华的求职者。

但是这和更大的议题没有多大关系。在资格证书体制下,不需要四年,不需要住校,不需要高昂的学费,不需要学位。同等的教育机会意味着创造一个能力决定差异的社会。用资格证书代替学位是朝这个方向迈出的一大步。

动机和刺激是正确的。资格考试为所有的雇主提供关于求职者的宝贵的可靠的信息。它们将为不能或者不愿意上传统的四年大学的年轻人带来好处。它们也会得到后中学成人网络教育行业的欢迎,因为这些行业不能提供传统大学的学位那样荣耀的光环,但是能现实地承诺学生参加某个资格考试的良好训练,就像他们在传统的大学得到的那样好,可是需要的钱和时间要少得多。

资格考试将让一种人陷入不利境地:那些进入传统的名校,但是上大学期间荒废时间,在资格考试中成绩糟糕的学生。让这些人处于劣势是大快人心的结果。

研发能够替代(BA)的资格考试体系并没有技术上的障碍。已经存在从建筑规范稽查员到高级医学专家等任何东西的数百种资格考试。问题是缺乏得到全国普遍接受的资格考试,比如注册会计师考试。

当这么多人能够从中受益时,肯定存在市场机会。如果一个著名的考试公司比如美国“教育考试服务处”(ETS)要做出创造确定的资格考试的战略决策,它将和主要的雇主、专业团体和非传统大学合作把它们的资格考试变为金牌标准。一些关键决策将产生倾斜的影响。想象一下如果微软公司宣布它从此后所有编程ag官网必须在某些整套资格考试中得到某个分数,那么,那个资格考试的分数将获得整个行业的程序员申请者立刻的可靠性。

建立在资格考试基础上的教育世界在很多方面将是好地方,但是最大的利益是大学和非大学能力的界限将变得模糊起来。很难还有什么工作需要大学学位作为雇佣的条件。机会将更加广泛和公平,没有上过大学的耻辱将逐渐淡化。

在阶级分裂越来越严重的美国,最重要的是企业管理能力或者欧洲历史方面的能力将适当地表现出和烹调和电焊方面能力的相似性。我们对于大学学位的着迷已经创造了进入成年的两个级别:录取某些人进入大学俱乐部,把另外的人贴上次等人的标签。

希望出现这样的现实:任何行业的任何人刚开始都要当学徒,足够好的人成为熟练工,最好的人成为工艺大师。这同样适用于企业高管、历史教授、厨师和电焊工。扔掉大学学位,用资格证书来替代,把后中学时代的教育都看作任何人都必须经过的学徒训练。这种方法将帮助我们认识到共同的社会纽带。

译自:“For Most People, College Is a Waste of Time”By CHARLES MURRAY

http://online.wsj.com/article/SB121858688764535107.html?mod=opinion_main_commentaries

作者简介:查尔斯·默利(Charles Murray)是美国企业研究所的布拉德(W.H. Brady)学者。本文选自他即将出版的书《真正的教育:把美国的学校带回现实的四个简单真理》(Crown Forum出版社)


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