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元月谭“元” 徐梦嘉

元月谭“元”

徐梦嘉

元月,原指农历一月(正月),现在也指公历一月。2018新年伊始,我在元月里杂谈一下“元”字。

元(甲文,图一),古往今来学界对其形义有多种解读:

1.《说文》:“元,始也。从一从兀(段玉裁云从一兀声)。”《尔雅·释诂》、《九家易》:“元者、气之始也。”

2.《汉字渊源字典》:“指事字,元与兀同源,甲骨文从兀(削去人头发),又用短横指明头的部位,以表示人头之意。”我认为此解很是矛盾,首先兀从哪里看出是“削去头发”,如下横表示“头发”,那头发不是在吗?其次“短横指明头的部位”,人头怎么长在“头发”上方?

3.甲金文“元”像人头的圆点或方框或简省为一横,古文字往往在一横上再加饰笔一短横,字义表示“头”;还有无视两横的“人头顶上有一横,指头顶是人体最高处”的说辞。

4.有学者认为“元”上的两横是古“上”字,上与人组合起来又会人之上的脑袋意。我认同元字是上人组合的字,不认同“上”在元字中会意“头”,这样绕圈解释很是牵强,且多此一举。由于汉字是线条的艺术,体现殷商甲骨文中,就有高度的概括性。上、人配出的元,其侧身人形(甲文,图二)抽象的主线条中已经包含了头部,所以元之“二”仍作为“上”字,放在人“头顶”上方的。

本专栏前一篇拙文《浅聊“仁”字》(2017.12.20),识定甲文仁的字根“二”是“上”字,短长两横构形是平面上置物的示意图,并以“二”的上面义带出上乘、高端、上去、提升、升华等泛义。“元”与“仁”构形的两个字根一样,然而仁的上、人是左右安排,元的上、人则上下置位。如此匠心独运的区分,于是“上人元”较“上人仁”具象直白地被赋予更高级别的“一等一”意涵,寓有《说文》等说的起始义。

“高调”组合“闪亮”登场的“元”字,也就演绎出风樯阵马,气势不凡的词汇:元旦、元年、元首、元勋、元帅、元老、元气等等,旧时科举考试名列第一者为“元”,乡试第一称解元,会试第一称会元,殿试第一称状元;魁元即魁首。同辈中才华居首位的人,“将魁元”是将官中的魁首;犯罪团伙的首恶谓元凶;单元,整体中自为一组或自成系统的独立单位,“元”在这单位中含纳所有。同样,元素的元是微小单位的全部;《周易·彖传》“大哉乾元,万物资始,乃统天。”乾元是大到无垠的天。此文意思:蓬勃盛大的乾元之气是化生万物的动力资源,这种无与伦比,周而复始 ,生生不息的动力资源统贯于整个天道运行过程;元朝,这个元就有历史上第一个除汉族外民族(蒙古族)建立的统一王朝之义。

正值一元复始的2018年元月,旺狗迎春的戊戌元月也将来临。农历元月十五还有个红红火火的元宵节,又称元夜节、元夕节、上元节等。这里“元”的维度除指农历全年十二个月份中的第一个,完满的“上人”元又与同样圆满的“圆”字音同义亦通;宵即宵夜,元宵节是月亮正圆的元月十五夜晚节日。由于灯笼也是圆形居多,张灯、赏灯、舞灯、猜灯谜以及吃元宵(汤圆)等民俗文化活动都是元宵节的庆祝内容。如今还有各地电视台热闹的元宵晚会噢……

元月谭“元”,元月寄语。相信新的一年里,我们日新月异的祖国依然会大踏步前行,在世界经济军事科技文化等诸多领域中,不断抡元夺魁,再创辉煌的。

新民晚报夜光杯2018年01月16日  星期二


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