学术论文写作与发表教程(一):如何制定论文标题? - ag官方网站

学术论文写作与发表教程(一):如何制定论文标题?

第一印象非常重要,所以在准备论文题目时务必慎论文题目应能清晰而准确地概括论文的内容。

——T. C1iffordAllbutt

1 论文题目的重要性

在准备论文题目(tittle)的时候,应该牢记这样一个事实:很多人都会读到这个论文题目。很少人会通读论文全文,但很多人会在论文最初发表的期刊或其他论文数据库(摘要或索引)上看到论文题目。所以要好好斟酌题目里的每一个字,处理好题目中字与字之间的关系。鳖脚的论文题目里最常见也最容易引起读者误解的问题就是语法错误。

什么是好的论文题目呢?好的论文题目应该用最少的字、最准确地概括论文内容。

论文索引和摘要服务在很大程度上有赖于论文题目的准确性;目前,很多计算机控制的文献检索系统也是如此。如果论文题目不恰当,那么就可能无法检索到这篇论文,从而无法让论文的潜在读者阅读到。

2 题目的长度

有些论文题目取得太短。一篇投稿到Journal of Bacteriology的论文,其题目是“Studies on Brucella”。显然这种题目不会引起读者的关注。在这篇论文里,到底研究的是分类学、遗传学、生物化学还是医学方面的Brucella(布鲁氏菌)课题呢?读者希望论文题目至少能给出这个答案。

更多的时候论文题目取得太长。有趣的是,较长的题目常常还不如短题目意思清楚。在一个世纪前,没有详细的科学分工,因此论文题目通常很长且不具体,比如这样一个题目:“0n the addition to the method of microscopic research by a new wayof producing colour contrast between an object and its background of betweendefine parts of the object itself”(Rheinberg,J.J.R.Microsc.Soc. 1896:373)。这个题目显然不太好,看起来更像摘要。

毫无疑问,大多数超长的题目里有许多多余的字。通常这些多余的字出现在题目的开始部分,比如“Studies on”、“Investigations on”、“0bservations on”等字眼。放在标题开头部分的“A”、“An”或“他”也是多余的。显然,这些多余的字眼对论文索引毫无帮助。

不仅仅是科学家会撰写冗长的题目,看看下面的一个例子(1705年):“A wedding Ring Fu for the Finger,or the salve of Divinity on the Score of Humanity with directions to those menthat want wives, how to choose them, and to those women that have husbands, howto use them.”具有讽刺意味的是,这个题目居然出现在一部微型小说中(Bernard,A.Now all we need is a title:famous book titles and how they got that way. W.W. Norton &Company,New York,1995,p.58).

3 具体的题目

看一下这个简单的题目:“Action  of Antibiotics on Bacteria”。这个题目好吗?从长度上来看,它够简短,没有多余的字。如果把它改成“Preliminary Obserbations on the Effect of Certain Antibiotics On Various Species of Bacteria”,也不见得更好。但是,大多数简短的题目所用的字眼太空泛,不够具体。

读者完全可以认为,上面那个简短题目对应的论文所做的研究工作并没有测试所有Antibiotics(抗生素)对所有Bacteria(细菌)的影响。所以,上述题目就没有什么意义。如果只测试了—‘种或几种抗生素,就应该在题目里把这些抗生素名一一列出。如果只测试了抗生素对一种或几种细菌的影响,也应该在题目里把这些细菌名全部列出。如果测试过的抗生素和细菌种类很多,并且如果全都列在题目里显得太冗长,可以考虑用一个集体名称来概括诸多不同的种类。下面就是一些改进后的题目:

“Action of Streptomycin on Mycobacterium tuberculosis”

“Action of streptomycin, Neomycin, and Tetracycline on Gram-Positive Bacteria”

“Action of Polyene Antibiotics on Plant-Pathogenic Bacteria”

“Action of Various Antifungal Antibiotics on Candida albicans and Aspergillus fumigatus”

尽管这些题目要比最初的那个简短题目好一些,但还是有些空泛,不是特别准确。如果把“Action of”(作用)界定得更准确一些,题目的含义就会更清楚。例如,可以把上面第一个改进后的题目重新组织为“Inhibition of Growth of Mycobacterium tuberculosis by Streptomycin”。

多年以前,Leeuwenhoek使用“animalcules”(极其微小的生物)这个描述性而不够具体的字眼作为论文题目。20世纪30年代,Howard Raistrick以“Studies on Bacteria”(关于细菌的研究)为题目发表了一系列重要论文。现在,类似的论文就需要用一个更具体的题名。如果研究的是有机体,那么论文标题就应该给出该有机体的种(genus)和类(species),甚至还要给出该有机体的应变系数(strain number)。如果研究的是有机体中的酶,论文题目就应类似“Dihydrofolate Reductase Produced by Bacillus subtilis”(枯草杆菌产生的二氢叶酸还原酶),而不是“Enzymesin Bacteria”(细菌中的酶)。

4 语法的重要性

还要特别注意论文题目中的语法问题。大多数的语法错误是由词序错误引起的。

有一篇投稿到Journal of Bacteriology的论文,其题目是“Mechanism of suppression of Nontransmissible Pneunlonia in Mice lnduced by Newcastle Disease Virus.”(“一种抑制由新城病毒产生的老鼠中的非遗传性肺炎的机制。”)除非已经显示了自己的造物能力,否则由新城病毒产生的应该是肺炎而不是老鼠。所以正确的标题应该是“Mechanism of Suppression Nontransmissible Pneumonia Induced in Miceby Newcastle Disease Virus.”(“一种抑制老鼠中由新城病毒产生的非遗传性肺炎的机制。”)

如果读者不相信小孩是鸟儿飞过后生下来的,那么可以看一下这个论文题目(Bacteriol. Proc., p.102,1968):“Multiple Infectious Among Newborns Resulting from Implantation withStaphylococcus aureus 502A.”(“由移植葡萄球菌奥里斯502A产生的新生儿间的多种感染。”)这种葡萄球菌可以诞生生命?!

还有这样一个例子(Clin. Res.8:134, 1960):“Preliminary Canine and Clinical Evaluation of a New Antitumor Agent,Streptovitacin.”如果狗会评估链菌生素,那么本书作者手头还有些工作要请它过目呢。

还要特别注意“using”的用法。“using”是科技写作中用得最多的悬垂分词。最近的一个论文题目是这样的:“Using a fiberoptic bronchoscope, dogs were immunized with sheep red blood cells.”这样来看,要么是真有些智力超常的狗,要么就是作者错用了“using”。

狗还不是惟一聪明的动物。一篇投稿到Journal of Clinical Microbiology的论文使用了这样的标题:“Isolation of Antigens from Monkeys Using Complement-FixationTechniques.”

甚至还会发现细菌也很聪明。一篇投稿到Journal of Clinical Microbiology(临床微生物学期刊)的论文采用了这样的题目:“Characteration of Bacteria Causing Mastitis by Gas-Liquid Chromatography.”细菌都能使用GLC(气液色谱法),这不神了吗?

5  题目犹如商标

论文题目就犹如商标。题目通常不是一个完整的句子。正因为题目不是有完整的主谓宾结构的句子,所以题目比句子要简单,至少比完整的句子要短小。但正因为如此,题目中字词的排列显得尤为重要。

事实上,有少数几家期刊确实允许论文标题采用完整的句子,比如“Amelthea’s Density Is Less Than That of Water”(Science 308:1291,2005)这样的题目。大家不喜欢这样的题目,主要出于两点原因:

第一,“Is”是个多余的字眼,去掉它也不影响理解;

第二,“Is”使得题目成为了百分之百的断言。通常我们不习惯看到作者用这种武断的方式来陈述研究结果,本书第30章将对此做进一步探讨。Rosner(1990)把这种题目称为“断言式整句题目”(assertive sentencetitle),即AST。Rosner指出了几个不应该使用处)T的理由,特别是如果作者使用了AST在题目里大胆宣布研究成果,却在论文的结论部分或其他部分以有所保留的试验性口吻来陈述研究成果,那么就显得轻率而不妥,同时也就削弱一份科研报告的分量,使科研报告像玩笑一般随意。

对于浏览期刊内容目录以获取论文第一印象的读者,论文题目中字词的意思和排列非常重要。其实对论文的所有潜在读者而言,论文题目都很重要。题目就像论文的商标,是一篇论文区别于其他论文的显著标记。同时论文题目还要符合一定的格式,以便于化学摘要(Chemical abstracts)、联机医学文献分析和检索系统(MEDLINE)及其他论文检索系统进行文献索引。简而言之,题目中的字词应该能够突出论文中的重要内容。

为方便读者,期刊和书籍每一页的顶端都会显示一定的标题,即眉题(running title)。通常在左页顶端显示期刊书籍的名称,而在右页顶端显示论文题目或该页所显示部分的标题;本书正是这样编排眉题的。有时因为版面限制,可能需要有别于论文正式题目的一个简短眉题。在《作者须知》中可能会给出眉题的最大允许长度。在投稿的时候,作者除了在题目页中给出正式题目之外,还可以再向编辑建议一个合适的眉题。

6 缩写和术语

论文题目中不应该出现缩写、化学公式、专有名词、术语等。在为论文拟题的时候,就应该试问自己:“使用检索系统的时候,我会用什么关键词来搜索这篇论文呢?”如果论文的内容是有关盐酸(hydrochloric acid)的某种反应,那论文题目里应该使用“hydrochloric acid’还是使用广为人知的简称“HCI”呢?很明显应该使用前者;人们在搜索论文的时候也是输入“hy”而不是“hc”来检索。另外,如果在已发表的论文中,有的题目中出现“HCI”而有的题目中出现“hydrochloric acid”,那么论文检索系统可能只能检索到相关的一部分文献,而忽略那些采用了缩写题目的论文。尽管现在的一些大型文献检索服务有很先进的计算机系统,足以同时识别deoxyribonucleic  acid、DNA甚至ADN(acide deoxyribonucleique)这些关键词,但是对作者和编辑来说,最好还是在论文题目中避免使用缩写。同样,在论文题日中也不要出现专有名词、行话、生僻的或过时的术语等。

7  系列题目

大多数编辑都反对使用系列题目和悬垂题目。几年前系列题目很普遍,比如“Studies on Bacteria.IV.Cell Wall ofStaphylococcus aurus.”现在,很多编辑都认为每篇发表的论文陈述的研究成果都应该是连贯而独立的,因此论文不应该采用系列题目;这一点对读者来说尤为重要。在过去,系列题目的论文间的关系过于紧密,以至于每篇论文里只有一些零星的研究成果,读者只有阅读同一系列下的所有论文才能获知完整的研究成果。另外,由于同一系列下的论文出版有先有后,编辑也不喜欢系列题目的论文。如果系列题目下的第4篇论文被录用,而第3篇被拒绝或在审稿过程中被耽搁了,编辑该怎么处理呢?反对系列题目的另外一个原因是,这种类型的论文间有很多重复的内容:论文的前面一部分内容都是概括性的,没有什么实际意义。如果利用检索系统检索某个关键词,系列题目的论文产生的检索结果通常令人费解(值得一提的是,如果论文标题是问句的形式,那么论文检索的结果也通常不好理解,所以论文题目也不应该拟成问句形式)。

悬垂题目同系列题目类似,不同在于前者是用冒号替代了后者中的数字。因为不会引发上述的那些问题,悬垂题目要比系列题目好一些。有些期刊倾向于采用悬垂题目,认为这种方法把论文题目中最重要的字词放到前面。例如“The Structure of the Potassium Channel: Molecular Basis of K+ Conduction and Selectivity”(Science 280:69,1998)这样的题目就是悬垂题目。悬垂题目可以给读者提供一些阅读便利,但这种题目看起来有些冗余,它强调的是题目中空泛的字眼,还使得题目出现多余的标点,同时也给检索造成不便。所以总的来说,悬垂题目也不好。

论文题目应该直截了当,但这并不表示可以不考虑题目中各字词的形式和整个题目的语法。例如,题为“New Color Standard forBiology”的论文,它讨论的可能是用于描述植物和动物的颜色指标的发展情况;而题为“New Color Standard forBiologyists”(BioScience 27:762,1977)的论文,它讨论的可能是如何根据生物学家研究的动植物的颜色来对生物学家进行分类。

本文节选自《科技论文写作与发表教程》(第六版),本书在之前的推送中已经介绍过了。详情可点击→学术写作必备:英文科技论文写作经典指导书推荐

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